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Pisando la tradición Toda

Nov 04, 2023

Dos artesanos Puthukuzhy de la comunidad Toda educan a los participantes en MLS sobre su tierra, el arte de tejer y los transportan a las montañas azules.

Publicado: 5 de agosto de 2023 07:04 a. m. | Última actualización: 5 de agosto de 2023 07:04 a. m. | A+A A-

toda la tradicion

CHENNAI: En las extensas y brumosas colinas de Nilgiris, Seetha Lakshmi, como la mayoría de las niñas de la comunidad Toda, recibió una aguja brillante cuando cumplió 12 años. Con esta aguja, su abuela y su madre le enseñaron poco a poco a dominar el 'Puthkuzhy' o 'Pukhoor', un estilo de bordado practicado por las mujeres de esta comunidad adivasi. Guiados por sus dedos y su estilo de contar hilos, los artesanos cosen hábilmente motivos inspirados en la naturaleza y diseños geométricos con hilo acrílico rojo y negro sobre tela de algodón grueso.

Cuatro décadas desde que tomó una aguja, Seetha ha bordado innumerables prendas y ha transmitido esta forma de arte moribunda con la etiqueta GI a otras mujeres de su familia. Ahora, esta artesana lidera un grupo de mujeres de su comunidad en la venta de estolas, chales y otros productos en Coonoor & Co., una tienda artesanal y de estilo de vida en línea.

A kilómetros de su aldea, muestra Puthkuzhy junto con otro artesano, Anbu Lakshmi, en una sesión 'Art of the Todas', una iniciativa de RnP Trust, en la Madras Literary Society. A una multitud de curiosos, los artesanos, ataviados con los tradicionales saris Toda, explican cómo funciona el bordado y les enseñan a decir "¿Cómo estás?". en su idioma, y ​​explican cómo peinan los característicos giros de su cabello. Sólo quedan 1.700 Todas en el mundo y 400 artesanos, incluidos Seetha y Anbu, explica Ramya Reddy, autora de Soul of the Nilgiris y fundadora de Coonoor & Co.

Viaje a la 'convencionalidad' La belleza del diseño Toda reside en su formato reversible y la técnica del conteo de hilos. Los artesanos explican que un patrón, ya sea ondas de diamantes, bosques o motivos florales, aparece en su mente y luego lo cosen en la tela, sin dejar lugar a errores. “Al principio, sólo nos confeccionábamos el vestido ceremonial tradicional de Toda. Después de eso, hacíamos pequeños diseños para los Badagas (otra comunidad tribal de los Nilgiris)”, explica Seetha.

Con la ayuda de activistas de la comunidad, concretamente Evam Piljen, el arte se popularizó fuera de Nilgiris. “El arte llegó a la corriente principal gracias a algunos de los movimientos encabezados por algunos artesanos importantes de Toda allá en los años 60. El arte pasó a primer plano y se convirtió en un medio de vida para las artesanas. Lo venden a varias cooperativas en todo el distrito y lo puedes ver en varias tiendas de ropa en todo el estado”, explica Ramya.

Con Coonoor & Co, Seetha, junto con Ramya, comenzaron a planificar intervenciones para el progreso de esta forma de arte y a experimentar con telas como lana merino tejida a medida y algodón orgánico en lugar del tradicional algodón grueso. Para 2022, la tienda se inauguró oficialmente. "En Chennai, no se pueden usar estas telas debido al clima, así que probamos diferentes telas y ahora podemos poner (el hilo) en dupatta y otras prendas diferentes", explica Seetha, quien también espera experimentar con diferentes colores. hilos. Anbu agrega: “Aprendimos el arte para nuestro uso, bodas, muertes u otras ceremonias. Y ahora hacemos bolsos, chales y bolsos”.

Meses de prueba y error a lo largo de dos o tres años se esconden detrás de la transición aparentemente fácil a diferentes tejidos. “Más que una simple encuadernación especial, este evento fue un gran avance para todos nosotros y, en particular, marcó el momento en que estos artesanos encuadernados tradicionalmente se aventuraron valientemente más allá de los cómodos y convencionales moldes de su forma de arte”, escribe Ramya en Coonoor&Co. sitio web.

Inicialmente, el equipo empezó con cuatro o cinco artesanos. Ahora cuenta con 25 miembros y seguirá experimentando con hermosas colaboraciones artísticas, dice Ramya, y agrega que Seetha ha sido la fuerza detrás de este proyecto. “Hubo momentos en los que sentí que esto no era factible o que revivir, renovar o contemporizar estaba en conflicto... Seetha me decía que necesitamos oposición, necesitamos críticas. Y así es como vamos a evolucionar”.

Como dice Prabhu Viswanathan, miembro de MLS: “No se trata sólo del bordado, sino de todo el ecosistema y la estructura de lo que hacen... Es mágico subir a las colinas, a las aldeas donde viven, verlos cantar y bordar. , entre la hierba y el bosque, entre los árboles, una salpicadura de lluvia aquí y allá”.

Adelante y hacia arriba Durante el evento, los artesanos también interpretan una canción gutural en idioma Toda, transportando a la audiencia a la hierba húmeda, la cálida luz del sol y el aire de la montaña. La inquietante letra llena la habitación: lo que sucede en nuestras vidas no es su elección sino la voluntad del destino. Tejiendo su suerte y destino, ambos artesanos esperan que la comunidad obtenga acceso a educación y oportunidades de sustento. Seetha dice: "Tenemos el sueño de educar a nuestros hijos y estamos trabajando para el crecimiento de nuestra comunidad".

Además de la forma de arte en extinción, explica el artesano, la pérdida de sus medios de vida es otro desafío al que se enfrentan. En los últimos dos meses, un tigre atacó y mató a cuatro búfalos, el núcleo del sustento de la comunidad, en su aldea. “Para la comunidad Toda, el búfalo es muy importante para el culto, la leche y el sustento. Para las personas que viven dentro de los bosques, su sustento y su cultura dependen de la búfala y su leche”, dice, y añade que los forasteros rara vez comprenden las dificultades de las comunidades adivasi. Seetha y Anbu añaden que desean resolver estas dificultades y que más personas comprendan las dificultades de sus comunidades. También esperan que su forma de arte tradicional crezca y florezca mucho más allá de las colinas.

Viaje a la 'convencionalidad'Adelante y hacia arriba