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La tela de la fábrica textil cerrada de Dan River encuentra nueva vida como vestidos de 'moda lenta'

Sep 15, 2023

Al rehabilitar los edificios de las fábricas vacías, Danville ha preservado el legado del gigante textil que definió la ciudad durante décadas. Pero los edificios no son la única evidencia física que dejó Dan River Mills.

A principios de este año, el diseñador de moda Dani Des Roches encontró un rollo de tela muerta de Dan River Mills en el ático de River District Artisans, una tienda de artículos para el hogar en Main Street de Danville.

Des Roches, que vive al otro lado de la frontera estatal de Danville en el condado de Caswell, Carolina del Norte, compró la tela de rayas de colores. El material hizo 12 vestidos, que se han vendido en todo el país, al igual que los productos del apogeo de Dan River Mills.

Los vestidos fueron diseñados por Des Roches y confeccionados en una fábrica de Asheville, Carolina del Norte.

"Es verdaderamente un vestido hecho en Estados Unidos de principio a fin", dijo Des Roches.

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Des Roches, propietaria de la marca de moda lenta Picnicwear, prioriza la sostenibilidad y la longevidad en su trabajo.

La moda lenta es lo opuesto a la moda rápida, que se refiere a prendas que se producen en masa a bajo costo, a menudo en fábricas donde los empleados no reciben un salario digno ni están protegidos por prácticas laborales justas, en respuesta a tendencias de corta duración.

Y debido a que se fabrican y tienen un precio económico, las prendas de moda rápida no duran mucho, lo que incentiva a los consumidores a tirarlas y comprar más, dijo Des Roches.

"El objetivo de estas marcas es producir todo lo que puedan al precio más barato posible para alentar al consumidor a simplemente comprar, comprar, comprar", dijo. "Básicamente, están entrenando al consumidor para que tenga este apetito insaciable de más y más todo el tiempo".

La moda lenta, por otro lado, describe un enfoque de la moda que es más consciente del medio ambiente y requiere más tiempo, lo que da como resultado artículos de mayor calidad.

"Me apasiona mucho la fabricación nacional y devolver la ropa a este lento proceso que alguna vez fue", dijo Des Roches. "Sin embargo, ha sido difícil porque estamos mucho más allá de eso".

Des Roches pasó 10 años en la industria de la moda rápida, diseñando ropa para marcas como Urban Outfitters y Express después de graduarse en el Fashion Institute of Technology de Nueva York.

"Estábamos produciendo miles y miles de unidades por estilo", dijo. "Tu medida de éxito como diseñador estaba determinada por el tamaño del pedido que la marca realizaría en tu diseño".

Dijo que recuerda haber recibido elogios cuando se encargaron 40.000 unidades de un suéter que ella diseñó.

"Recuerdo haber pensado, ¿por qué 40.000 personas necesitan ese suéter?" Dijo Des Roches. “Para ser honesto, realmente empezó a disgustarme. Realmente ya no quería ser parte de eso”.

En 2018, Des Roches dejó su trabajo y comenzó a trabajar como freelance en moda. Cuando llegó la pandemia y su trabajo independiente se acabó, Des Roches fundó su propia marca, Picnicwear.

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"Tenía una toalla de playa antigua y decidí hacer un sombrero con ella", dijo. "En cierto modo se expandió a partir de ahí".

* * *

Des Roches siempre había estado interesado en las telas vintage y el reciclaje: convertir subproductos o materiales usados ​​en algo nuevo y generalmente de mayor calidad.

Sus padres eran propietarios de pequeñas empresas en Vancouver, Canadá, donde ella creció, dijo. Su padre era dueño de una tienda de segunda mano en la década de 1970, antes de que ella naciera, dijo. Su madre modificaba la ropa, ponía pliegues en los hombros de las camisas de seda de los hombres para que las mujeres pudieran usarlas y venderlas en la tienda.

"Ese fue el reciclaje temprano y fue muy popular en ese momento", dijo Des Roches. “Crecí en ese ambiente y siempre estuve muy interesada en la moda. Me encantaba ahorrar, alterar mi propia ropa y hacerla desde cero”.

Incluso mientras trabajaba en la moda rápida, Des Roches dijo que se comprometió personalmente a comprar ropa de segunda mano o de pequeñas empresas. Y Picnicwear finalmente le permitió hacer las cosas que quería, utilizando procesos con los que podía sentirse bien, dijo.

Pero hay una razón por la que la moda rápida está más extendida que la moda lenta.

"Seamos honestos, la moda lenta no es el negocio más lucrativo, especialmente en comparación con trabajar para una marca de tiempo completo y recibir un sueldo cada dos semanas", dijo Des Roches. "Ahora mis ingresos dependen de la venta de las cosas que hago".

A medida que avanzaba la pandemia, Des Roches y su esposo, Jason, descubrieron que ya no podían permitirse vivir en Brooklyn. Se mudaron a Carolina del Norte y ahora viven en la casa en la que creció el padrastro de su marido.

Esto la sitúa a unos 15 minutos al sur de Danville y su rica historia textil.

"Mi época favorita son los años 60 y 70, y Dan River Fabrics era una base enorme para la industria textil en ese momento", dijo Des Roches.

Estaba emocionada de “desenterrar lo que quedaba” de la producción de telas de la fábrica, dijo, pero ha sido más difícil de encontrar de lo que esperaba.

"El año pasado en Facebook Marketplace, vi que alguien estaba vendiendo los restos de tela para sábanas de Dan River Fabrics", dijo Des Roches.

Le compró la tela al vendedor, una mujer cuya madre había trabajado para Dan River Mills.

"En realidad, todavía no he hecho nada con [la tela]", dijo Des Roches. "He estado planeando hacer un programa de pantalones livianos y ventilados donde cada panel esté parcheado con una tela diferente".

Eso es algo que debería llegar a principios del próximo año, dijo. Pero aparte de eso, Des Roches "se ha sentido decepcionado porque no he encontrado mucha [tela de Dan River Mills]".

La tela de Dan River Mills es “realmente difícil de encontrar” hoy en día si buscas comprarla, dijo Sarita Gusler, gerente de River District Artisans, donde Des Roches encontró el material.

"No conozco a nadie que tenga tela Dan River, pero estoy seguro de que algunas personas sí la tienen", dijo Gusler. “Recuerdo ir a la tienda de telas de Dan River con mi abuela y comprar telas cuando era niña. Me imagino que hoy en día algunas personas lo tienen pero nunca crearon un producto con él”.

Después de que la fábrica cerró en 2006, hubo una venta de etiquetas para la tela sobrante, y lo que no se vendió probablemente se regaló, dijeron los historiadores de la Sociedad Histórica de Danville.

La propia sociedad histórica tiene una colección de rollos de tela de Dan River Mills, pero no están a la venta.

El rollo de tela que Des Roches encontró en el ático de River District Artisans pertenecía a Arc of Southside, un capítulo local de Arc of Virginia, dijo Gusler. La organización trabaja para garantizar que las personas con discapacidades intelectuales o del desarrollo estén incluidas en sus comunidades.

River District Artisans es parte de Arc of Southside y emplea a muchas personas con discapacidades en un estudio de acolchado en la parte trasera de la tienda de artículos para el hogar. Las colchas que se elaboran allí se venden en la tienda, junto con artículos elaborados por alrededor de 80 artesanos independientes.

“La tela ha estado en posesión del Arc of Southside probablemente durante unos 15 años, pero no sabemos exactamente la edad de la tela”, dijo Gusler.

Se trata de tela para sábanas, dijo Gusler, que es una tela tejida holgada que generalmente viene en anchos amplios para que pueda usarse para sábanas, como su nombre indica. Es 50% algodón y 50% poliéster, y el tejido suelto significa que es liviano y transpirable.

Y todavía estaba en excelentes condiciones, dijo Gusler, a pesar de haber estado almacenado durante años. "Estaba envuelto en plástico, por lo que estaba impecable", dijo.

* * *

Des Roches escuchó por primera vez sobre River District Artisans cuando conoció a un empleado de la tienda en una venta de propiedades en Yanceyville, Carolina del Norte, y hablaron sobre su amor mutuo por la ropa vintage, dijo.

Des Roches tardó unos seis meses en visitar la tienda, dijo, pero cuando lo hizo, quedó “totalmente enamorada”.

“Pude ver su increíble maquinaria para acolchar y bordar, y nos alimentábamos mutuamente del entusiasmo”, dijo. "Entendieron mi entusiasmo por todo esto y decidieron llevarme al ático para mostrarme muchas de las cosas antiguas que tenían allí".

Ahí es donde Des Roches vio el enorme rollo de tela muerta.

"Como empresa que intenta ser lenta y sostenible y utilizar sólo materiales existentes, es realmente difícil crecer cuando sólo puedes encontrar cantidades limitadas de cada tejido", dijo. “Así que cuando vi este rollo que tenía muchísimos metros, me emocioné mucho”.

Normalmente, Des Roches fabrica productos únicos o lotes muy pequeños del mismo artículo, debido a las cantidades limitadas de material. "Vi esto como una oportunidad para crear múltiples", dijo.

Trabajó con una fábrica de salario digno en Asheville llamada Sew Co para producir los vestidos, que estaban hechos con 3 yardas de tela cada uno.

Eso es mucho material para un vestido, dijo Des Roches, y Sew Co normalmente requiere que un diseñador produzca un mínimo de 50 unidades por diseño, dijo.

"Es realmente difícil para mí llegar a los 50, aunque en el ámbito de la producción, 50 es un mínimo muy, muy bajo", dijo Des Roches. "Fueron realmente maravillosos y estaban abiertos a hacer menos que eso conmigo".

Des Roches fabricó 12 vestidos en total y aproximadamente la mitad de ellos se han vendido hasta ahora.

Ella lo llama el vestido babydoll reversible Tutti Frutti. Presenta rayas rosas, rojas, amarillas, verdes, azules, naranjas y moradas y tiene un cuello en V en la parte delantera y trasera, así como un cinturón que se puede atar en la parte delantera o trasera.

“Como se trata de una fábrica con salarios dignos y un proceso realmente lento, los vestidos no son baratos”, dijo. Cada uno tiene un precio de $298 en el sitio web de Picnicwear.

Des Roches dijo que River District Artisans le dio un buen precio por la tela, pero “dado que el costo que pago por los materiales varía mucho, tengo que promediar todo”, dijo. "Tuve que promediar los costos de todas las telas que usé para la versión del vestido cuando determiné mi estructura de precios".

La moda rápida no sólo ha impactado la forma en que la gente compra, sino también la forma en que piensan sobre los precios de la ropa, dijo Des Roches.

"La gente ve una prenda que se confecciona de una manera más lenta y sostenible y piensa que es muy cara", dijo. “Es porque están acostumbrados a consumir tanto todo el tiempo. En realidad, si compras una muy bien hecha y te gustará durante muchos años en lugar de comprar cinco camisetas en el transcurso de seis meses, los costos son en realidad más bajos”.

El rollo de tela que creó el vestido Tutti Frutti también ayudó a crear una relación entre Des Roches y River District Artisans.

"Debido a que es muy difícil encontrar varios metros de la misma tela, terminé trabajando con ellos en la creación de algo que nosotros, en el mundo del reciclaje, llamamos tela reroll", dijo Des Roches.

La tela Reroll es un rollo de material creado a partir de restos de textiles que se cosen. Des Roches envía los trozos de tela sobrantes al estudio de acolchado River District Artisans, donde los convierten en un material de patchwork.

Usó el mismo diseño de vestido de Tutti Frutti para hacer otro vestido con la tela de patchwork, que ahora figura en el sitio web de Picnicwear.

A diferencia de la ropa de moda rápida, estos vestidos no responden a ninguna tendencia específica. Son piezas atemporales que Des Roches espera que la gente disfrute durante muchos años, afirmó.

"Mi esperanza es que cuando un cliente me compre, lo haga porque la pieza le habla a un nivel emocional", dijo. "Espero que Picnicwear represente sus valores éticos, por supuesto, pero también su estilo personal".

Grace Mamon es reportera de Cardinal News. Comuníquese con ella en [email protected]. Más de Grace Mamon

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