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Enfoque: Los textiles apuestan por telas 'refrescantes' a medida que aumentan las temperaturas globales

Aug 22, 2023

[1/5]Estantes de ropa AIRism en Uniqlo 5th Avenue en la ciudad de Nueva York, EE. UU., 31 de julio de 2023. REUTERS/Kate Masters

NUEVA YORK, 1 ago (Reuters) - Minoristas como Macy's y Columbia Sportswear están ampliando el uso de telas "transpirables" y "refrescantes" en un intento por impulsar las ventas a medida que las temperaturas récord impulsan la demanda de ropa que pueda ayudar a los consumidores a superar el calor.

Otras empresas importantes, incluidas VF Corp (VFC.N) y Reformation, propiedad de Permira, también están promocionando estilos para climas cálidos hechos con Tencel, una fibra de lyocell que, según el fabricante textil Lenzing (LENV.VI), es más absorbente que el algodón.

El impulso se produce cuando los minoristas de ropa, cuyas ventas cayeron a medida que los consumidores cansados ​​de la inflación priorizaron los productos básicos sobre las compras discrecionales, amplifican su marketing de prendas "refrescantes" mientras las olas de calor azotan al menos tres continentes.

Los fabricantes y vendedores de ropa están apostando por materiales livianos y telas de alto rendimiento destinados a ofrecer más alivio que los tejidos tradicionales de algodón y poliéster, así como fibras de alta tecnología que, según dicen, ofrecen a los usuarios un enfriamiento "activo".

Muchos de estos textiles se han utilizado durante años, especialmente en ropa deportiva de marcas como Lululemon (LULU.O), según Jess Ramirez, analista de Jane Hali & Associates. Pero con el aumento de las temperaturas, cada vez más minoristas los promocionan para el clima cálido y se expanden a estilos para todo el año a medida que los inviernos se vuelven más cálidos.

Funcionarios de Macy's (MN) dijeron a Reuters que su línea más nueva incluye una gabardina de 150 dólares hecha con lyocell y camisetas de 24,50 dólares hechas con modal, dos fibras sedosas producidas a partir de pulpa de madera que, según los expertos textiles, son livianas y transpirables.

La cadena de grandes almacenes está ampliando dicho inventario y comercializará algunos de esos artículos como "transpirables" y "refrescantes", dijo Emily Erusha-Hilleque, vicepresidenta senior de estrategia de marca privada de Macy's. Macy's realiza pruebas de calidad para respaldar las afirmaciones, añadió, pero la empresa se negó a ofrecer detalles.

La marca femenina Reformation comenzó en junio a vender nuevas faldas, pantalones y vestidos con Tencel, que la compañía llama "fundamental" para sus productos.

Pocas empresas del mercado minorista hacen un seguimiento de las ventas específicas de ropa "refrigerante", pero la fabricación de tejidos relacionados está aumentando.

Lenzing, fabricante de Tencel, amplió la producción con una instalación en Tailandia el año pasado, dijo su gerente senior de desarrollo de negocios, Sharon Pérez, citando la creciente demanda de marcas como Patagonia y North Face de VF a pesar de los costos de hasta 0,10 dólares más por libra que otros materiales.

En general, la producción mundial de fibras a base de celulosa, incluidas lyocell, modal y cupro, creció más del 10% a 7,2 millones de toneladas en 2022, según la organización sin fines de lucro Textile Exchange.

PT Golden Tekstil, una fábrica indonesia entre cuyos clientes se incluyen Macy's, PVH (PVH.N) y la marca Polo de Ralph Lauren (RL.N), aumentó su producción de tejidos de "rendimiento" entre un 20% y un 30% en los últimos años, según su director de diseño en EE.UU. dijo Beth Carter Schlack a Reuters.

Aún así, tampoco está claro si los materiales comercializados como refrescantes pueden reducir la temperatura corporal o simplemente ayudar a los usuarios a sentirse más cómodos.

Los grupos de la industria textil han desarrollado pruebas para evaluar el enfriamiento, principalmente midiendo la capacidad de una tela para distribuir la humedad y secarse rápidamente como indicador, según la Asociación Estadounidense de Químicos y Coloristas Textiles.

Pero no se requieren pruebas específicas antes de que las empresas puedan afirmar que son refrescantes, y no todos los hallazgos de laboratorio se traducen necesariamente en un uso real, dijo Roger Barker, que estudia textiles en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Las empresas también están produciendo más prendas con tejidos de alto rendimiento como COOLMAX de Lycra, un hilo de poliéster diseñado para absorber el sudor y evaporarlo.

Uniqlo de Fast Retailing (9983.T) ha ampliado su línea AIRism utilizando fibras suaves y superfinas hechas de poliéster y cupro, que está hecho de desechos de algodón, que se secan rápidamente y se sienten frescos.

Kirsty Wilson, consultora de materiales que ha trabajado con importantes minoristas, dijo a Reuters que cada vez más marcas están utilizando "hilos de alto rendimiento" como COOLMAX, que se secan más rápidamente que el algodón.

J. Crew y H&M (HMb.ST) se encuentran entre los minoristas que utilizan COOLMAX, que también se utiliza en ropa de cama, sacos de dormir y otros productos orientados al clima cálido y húmedo.

Las temperaturas más altas también están impulsando una tecnología de fibra de "enfriamiento activo" más avanzada al incorporar materiales que atrapan y liberan calor en lugar del enfriamiento pasivo que ofrecen la mayoría de los materiales hasta la fecha.

Si bien la ropa que absorbe el sudor puede acelerar la evaporación del sudor del cuerpo, que es la forma en que los humanos se mantienen frescos de forma natural, existe un límite en el alivio que proporciona ese enfriamiento pasivo, dijo Barker, quien dirige el Centro de Confort y Protección Textil de Carolina del Norte.

Este verano, Columbia Sportswear (COLM.O) lanzó una nueva sudadera con su tejido Omni-Freeze Zero Ice actualizado, que combina tecnología "activa" con propiedades absorbentes y un estampado que, según dice, absorbe el sudor.

La creación de nuevos estilos para ambientes calurosos "seguirá siendo un área de atención", dijo a Reuters Haskhell Beckham, vicepresidente de innovación de la compañía.

Otros minoristas han recurrido a telas similares, incluidas las del fabricante textil brrr, con sede en Atlanta, que incorporan minerales refrescantes.

Brrr trabaja con 47 marcas, incluida Adidas (ADSGn.DE), que lanzó polos de golf con su material en marzo, y al menos ha duplicado la producción desde 2018, según su vicepresidenta de ventas, Julie Brown.

Si bien muchas prendas con telas brrr apuntan a veranos calurosos, existe una creciente demanda de capas base modificadas y ropa para clima frío a medida que más compradores experimentan inviernos inusualmente cálidos, agregó Brown.

"Si sales a caminar, hacer senderismo o esquiar, mucha gente quiere ese efecto refrescante, incluso en invierno", dijo.

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